Trước cuộc đối đầu Liverpool - MU: Hơn cả một trận chiến

Liverpool - MU, chỉ cần hai cái tên này thôi là quá đủ để hứa hẹn về một cuộc chạm trán hấp dẫn và không khoan nhượng. Còn hơn cả một trận “đại chiến”, hai “Quỷ đỏ” của nước Anh sẽ đọ sức với nhau cho chính niềm tự hào và danh dự của họ.

Nếu hỏi các CĐV The Kop rằng đội bóng nào là “cái gai” lớn nhất trong mắt họ, không ít người sẽ chẳng chọn Everton mà thay vào đó, câu trả lời sẽ là MU. Dĩ nhiên, mối hiềm khích giữa hai nửa “Xanh – Đỏ” thành phố cảng Merseyside chưa bao giờ nguội lạnh. Song với nhiều Liverpooldians, cái tên Manchester United còn “đáng ghét” hơn.

Những năm 80 của thế kỉ trước, nhắc đến biệt danh “Quỷ đỏ” tại xứ sương mù, người ta sẽ nghĩ ngay đến Liverpool. Ngày đó, đội chủ sân Anfield không chỉ là ngọn cờ đầu của nước Anh trên đấu trường châu Âu mà hơn hết, The Kop còn là kỉ lục gia tại giải VĐQG.

Liverpool – MU: Trận chiến của danh dự và sự thù địch

Nhưng tất cả đã chấm hết kể từ ngày MU tìm lại chính mình sau quãng thời gian dài ngủ quên trong bóng đêm của thất vọng và đổ nát. Sir Alex Ferguson đến và mang theo đó là niềm tin về một ngày mai tươi sáng cho thánh đường Old Trafford. Và quả thực, 25 năm dưới triều đại Fergie là kỉ nguyên thành công nhất của họ.

Để rồi giờ đây, MU dường như đã lấy đi tất cả những gì mà Liverpool từng có trong quá khứ. “Quỷ đỏ” của nước Anh lúc này mới là đội bóng giàu truyền thống nhất xứ sương mù, thậm chí nếu may mắn hơn, họ đã có thể tiếp nhận “vương miện” lần thứ 19 hơn một năm về trước.

Không rõ Gerrard có thật sự vô ý chuyền bóng đúng vào chân Drogba trong trận cầu quyết định để tìm ra chủ nhân của chức vô địch Premier League 2009-2010 hay không nhưng có một điều chắc chắn rằng chính bước ngoặt đó đã gián tiếp dập tắt hi vọng đăng quang của MU.

Năm ngoái, thầy trò Sir Alex đã tự định đoạt được số phận của mình, trùng hợp thay cũng là trong trận cầu áp chót của mùa giải. Song rõ ràng, họ không bao giờ quên được khoảng khắc kì lạ ngày nào của người thủ quân bên phía Liverpool.

Nói như vậy để thấy được rằng, mối thù địch giữa MU và Liverpool những năm qua chỉ có tăng thêm và sau này cũng sẽ như vậy. “Lữ đoàn đỏ” vẫn đang chật vật trong nỗ lực thoát khỏi những năm tháng thất vọng của mình, song có lẽ họ cũng đã dần nhìn thấy được ánh sáng nơi phía cuối đường hầm.

The Kop dưới thời Kenny Dalglish chưa bao giờ là một đối thủ dễ bị đánh bại

Những đồng đô la của ông chủ John W Henry dù chưa đem lại hiệu quả tối đa nhưng nếu so với cơn “bạo bệnh” mà Liverpool phải chịu đựng dưới thời Roy Hodgson và cả “đoạn kết” của triều đại Rafa Benitez, nó cũng là một trời một vực.

The Kop giờ đây chẳng còn là một kẻ dễ bị “bắt nạt” như xưa. Có thể họ vẫn thất thường, vẫn để thua cả Stoke City hay bị Tottenham “hạ nhục” song đừng quên những chiến thắng đầy ấn tượng của Luis Suarez cùng các đồng đội ngay trên sân Emirates hay Goodison Park. Và quan trọng hơn, đã 3 mùa liên tiếp, Liverpool bắt MU phải ra về tay trắng trong những chuyến hành quân đến Anfield.

Trận lượt đi giữa hai đội ở mùa giải năm ngoái, một “siêu Berbatov” đã khiến mọi nỗ lực của Gerrard và Torres trở nên vô nghĩa với cú hat-trick hoàn hảo. Ngày mai, những người hùng một thời ấy sẽ không còn có cơ hội đóng vai chính trong màn so tài được chờ đợi này nữa.

Nhưng chẳng cần đến một Berbatov lười nhác thì Fergie cũng đã có hàng loạt tiền đạo chất lượng cho nhiệm vụ xuyên thủng mành lưới Pepe Reina. Rooney đang trải qua một giai đoạn bất ổn nhưng 1 tuần nghỉ ngơi đủ giúp siêu sao số một của đội khách lấy lại thể lực tốt nhất của mình. Bên cạnh đó, cả Chicharito, Welbeck hay Owen cũng luôn sẵn sàng sát cánh cùng “số 10” trên hàng công MU.

Niềm cảm hứng quen thuộc của MU Wayne Rooney đang phải sống trong những ngày tháng đầy khó khăn

Với Liverpool, sau khi chấp nhận chia tay thần tượng một thời Fernando Torres, họ đã đưa về một chân sút lợi hại chẳng kém là Luis Suarez. Ở Anfield hồi tháng 3 năm nay, Dirk Kuyt lập một hat-trick vào lưới Van der Sar nhưng công đầu trong những pha lập công ấy đều đến từ hảo thủ người Uruguay. Thứ Bảy tới, hàng thủ MU sẽ phải “chăm sóc” kĩ lưỡng Suarez nếu không muốn De Gea phải làm cái việc anh không hề muốn là vào lưới nhặt bóng.

Mới đây, Suarez đăng đàn thừa nhận rằng The Kop không còn “cửa” vô địch Premier League năm nay, dẫu mùa bóng mới trôi qua được 7 vòng. Có thể cựu chân sút của Ajax không tự tin vào sức mạnh đường dài của Liverpool, nhưng nếu chỉ là 1 trận đấu, chẳng ai dám khẳng định anh và các đồng đội kém cạnh MU, đặc biệt là khi họ được thi đấu tại “đất lành” của mình.

Còn hơn cả một trận chiến, cuộc so tài giữa hai thế lực giàu truyền thống nhất tại xứ sương mù chắc chắn sẽ vô cùng sôi động và quyết liệt. Hãy cùng chờ xem liệu “Quỷ đỏ” nào sẽ là những người được nở nụ cười sau 90 phút “cháy” hết mình tại Anfield vào ngày mai.

Theo: Dan Tri

Tin cùng chuyên mục